RUDOLF FRANK: LA CALAVERA DEL SULTÁN MAKAWA

rudolf frank

No me extraña que los nazis quemaran este libro porque va en contra de todo lo que se suponía que debía pensar todo hombre, esto es, ir a la guerra es una bendición, morir por la patria es un honor, seguir la tradición de tu padre o tu abuelo e ir al frente es tu deber. El detonante de la Primera Guerra Mundial o la Gran Guerra  se produjo el 28 de junio de 1914 cuando un joven nacionalista serbio asesinó al archiduque Francisco Fernando de Austria. El imperio austrohúngaro declaró la guerra a Serbia desencadenando la activación de todas las alianzas. Total, que nadie comprendió por qué estaban luchando. Si ya es complejo entender la sinrazón de un conflicto bélico, que no hubiera intereses económicos o geopolíticos, sino alianzas y ayudas entre naciones no hizo sino aumentar la desesperación de los soldados. Así pues, la Gran Guerra se convirtió en el epítome de la guerra sin sentido en contraposición a la Segunda Guerra Mundial en la que el enemigo era absolutamente perverso. La guerra de Vietnam continuó junto con la de Korea, por ejemplo, en Estados Unidos o la de Rusia en Afganistán con este tipo de guerra absurda en la que se trataba de continuar con la gran mentira que ya aparecía en un poema de Horacio: dulce et decorum est pro patria mori, es decir, “es dulce y honorable morir por la patria”, que dio lugar a uno de los más impresionantes poemas que he leído y que pertenece a Wilfred Owen. En el enlace a la entrada que hice sobre este autor podéis leerlo y oírlo leído por Kenneth Branagh.

La calavera del Sultán Makawa es un libro admirable, no sólo por mi fascinación por el tema bélico, supongo que no exenta de misterio y morbo a partes iguales, sino por la forma en la que está escrita, la vivacidad y simplicidad de sus palabras que, no obstante, entran de lleno en la deshumanización del ser humano. La historia del adolescente de 14 años Jan Kubitzki, podría ser la de muchos otros jóvenes, valiente y heróico pero que sólo hace lo mejor para los que le cuidan, por lo que llega a plantearse la razón de la guerra. Siempre unido a su perrillo Flox, esta novela, pensada para jóvenes, resultaba todavía más amenazante, pues está planteada como una novela de aventuras, ya desde el título, que, sin embargo, hace referencia a un hecho real: en el artículo 246 del Tratado de Versalles, se insta a Alemania a devolver la calavera del Sultán Makawa. El 9 de julio de 1954, Sir Edward Twining, gobernador de la entonces colonia británica de Tanganica, hizo entrega solemne de la calavera a la tribu de los Wahehe, y que es símbolo de una promesa vacía. Esta idea junto con la frase “nadie debe hacer nada por obligación, si no quiere”, son los puntos de anclaje de la novela, cuyo mensaje sobre la libertad individual es claro. Y no se queda ahí. La crítica al colonialismo es constante como también a la gran mentira del honor repetida hasta la saciedad en todas las épocas y naciones. El resultado: una de la mejores novelas antibelicistas que he tenido el placer de leer. Una obra maestra.

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PEDRO LÓPEZ PÉREZ: BOFETADAS

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Lo que menos me gusta de este libro es el título, pues más que bofetadas son hostias como panes, que es un sinónimo malsonante que incluso aparece en el Diccionario de la Real Academia, y que resulta mucho más ajustado a la realidad de los hechos narrados y vividos por los personajes. El autor de los relatos que pueblan estas mal llamadas Bofetadas, como decimos, es el vallisoletano Pedro López Pérez, cuyo sentido del humor ya se deja sentir desde la biografía de la solapa y que se agradece en este submundo literario poblado de camarillas y poetastros con poca gracia y mucha soberbia.

Soberbia es la prosa de estos cuentos, en los que se han tratado  de equilibrar diferentes registros. Aún así, se pueden distinguir dos partes, por lo que podríamos considerar, incluso, dos libros. El primer apartado llegaría hasta “Anuncios por palabras”, con cuentos breves que recuerdan al mejor Quim Monzó, con diálogos vivaces, buenas estructuras y personajes humanos, muchas veces caricaturizados. En algunos relatos, no obstante, la presión por depurar más la técnica hace que el lector se pierda por algunos instantes y, es posible, que necesitaran un poco más de reflexión y algo menos de nostalgia, que a veces rechina. El segundo apartado, comenzaría con el excelente “Las mandaderas del puerto de A Coruña”. Impresiona la capacidad de observación y la habilidad de López Pérez a la hora de reflejar la variedad de ambientes y de léxico utilizados en esta segunda parte, cuyos textos son más largos y permiten una reflexión más honda.

En conjunto, por tanto, Bofetadas es un imponente primer libro de relatos que se aleja de lo que venimos denunciando desde Monólogo interior y es una homogeneización y un tedio espantoso en este género, algo que no parece afectar a la editorial Libros Mayorquecero, que publicó recientemente otro gran volumen de cuentos, Cecilia en la noche, compendio de once escritoras cubanas, del que hablamos hace unas semanas. Un soplo de aire fresco y un nombre, el de Pedro López Pérez que va a dar mucho que hablar en un futuro muy cercano.

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PEDRO SÁNCHEZ: MANUAL DE RESISTENCIA

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Hoy voy a hacer algo que pocas veces hago: hacer la crítica de un best seller. La editorial Planeta de libros, que pertenece a Planeta, lanzó tres ediciones en seis días y en Amazon, El Corte Inglés y La Casa del Libro, los principales canales de ventas por internet, ha sido número uno, algo así como sucedió con ¡Indignaos! de Stéphane Hessel, del mismo editor, y que rompió todos los pronósticos. Las ventas se han destinado a las personas sin hogar.

No en vano, es la primera vez en la historia de la democracia española que un presidente publica un libro durante su mandato, en el que ha estado ocho meses, pero es que no hay nada en la vida del actual Presidente de España, Pedro Sánchez, que no haya roto moldes, incluido que hable de política en este blog,  pero es que la literatura no está exenta del contexto en el que se produce y también es bueno tomar partido de vez en cuando, aunque sea para mantener la decencia. Y de eso va Manual de resistencia, de decencia y de ética personal, de valor y valores, algo que molesta a sus más encendidos detractores. Es lo que tiene ser auténtico, aunque sea la resiliencia lo que más ha querido destacarse con el título. Pero vayamos al libro.

Manual de resistencia empieza renqueante y algo deslabazado con su llegada a La Moncloa y el poco afortunado mensaje de que sólo cambia el colchón. Chascarrillos aparte, la única vez que ha triunfado una moción de censura tras conocerse la sentencia de que el Partido en el Gobierno entonces (Partido Popular) se había lucrado durante décadas financiándose de manera ilegal, es lo que le lleva al gobierno, pero era primordial explicar las primarias del Partido Socialista (PSOE) que gana en 2014, en las que se habla de él como un pelele a la espera de que sus rivales pudieran manejarle a su antojo. Después se considera necesario hablar de su estancia en Sarajevo trabajando para la ONU, para luego hablar de la fracasada revuelta interna para acabar con su mandato como Secretario General del partido. Todo esto resulta confuso, y hubiera sido deseable que tuviera algo más de organización. La estructura recupera el orden cronológico en el momento que se incide, de un modo impecable, el modo en que dimitió como Secretario General y de su acta de diputado empujado por una traición dentro de su partido en un dramático congreso federal, retransmitido en directo, por negarse a abstenerse para que Mariano Rajoy renovara su mandato. Tras dos años al frente del partido se le expulsó de su liderazgo y regresó aupado por una militancia a la que se había tomado por estúpida, consiguiendo el 50% de sus votos. La ola de esperanza que  surgió de manera espontánea y sus éxitos posteriores hizo que le apodaran “el renacido”. No obstante, se trata de la resistencia mental de los grandes líderes. A mi modo de ver, ésta es la parte más interesante, con detalles desconocidos para aquellos ajenos a las redes sociales en las que se gestó su hazaña de luchar sin medios contra el aparato del partido, para luchar y defender los valores socialdemócratas como la justicia social, el europeísmo, el feminismo y el ecologismo.

El siguiente gran apartado lo dedica a la crisis catalana, envuelta en un intento de independencia de manera unilateral de España, en la que, por razones de estado, se sitúa al lado del gobierno de Rajoy y apoya la ejecución del artículo 155 de la Constitución. Son los momentos en los que hay mayor reflexión política. Queda patente el inmenso crecimiento personal y político a través de un momento histórico para España y que se estudiará en el futuro: traiciones, revueltas, corrupción y la valentía de un hombre que despierta sentimientos encontrados, pero que, sin duda, no está falto de coraje.

Era mi intención publicar hoy este artículo, 14 de abril, día en que se celebra la Segunda República Española, régimen democrático que existió en España entre el 14 de abril de 1931, fecha de su proclamación, en sustitución de la monarquía de Alfonso XIII, y el 1 de abril de 1939, fecha del final de la Guerra Civil, que dio paso a la dictadura franquista. En las próximas elecciones del 28 de abril, España se enfrenta a una verdadera involución: el fantasma de las dos Españas vuelve a cercar a la sociedad española, de la que espero no se confíe y volvamos a conocer el terror.

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BERNARDO ATXAGA: ESOS CIELOS

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Qué mala suerte tengo últimamente con mis lecturas. Y eso que estoy yendo sobre seguro y he escogido grandes autores. En este caso, Bernardo Atxaga, cuyo nombre real es José Irazu Garmendia, el escritor en euskera más leído y traducido. Su obra abarca todos los géneros: cuento, novela, poesía y ensayo y se le ha traducido a numerosas lenguas.

Esos cielos prometía. Un argumento interesante sobre una etarra que ha pasado varios años en la cárcel y vuelve a Bilbao en un viaje en autobús físico y emocional hacia una nueva vida en la que no sabe qué sucederá. Un entorno, por tanto, tan claustrofóbico y asfixiante como la propia cárcel. El personaje de Irene, la protagonista, está bien retratado. Una mujer completamente perdida y traicionada que recuerda las amistades de la cárcel. Irene sueña y se nos cuentan los sueños, cuestión que me ha sacado del argumento que, en mi opinión se queda a medias. Se suele decir que es más importante lo que no se dice que lo que realmente se indica, pero no hay que pasarse. Una cosa es que se dejen pistas al lector, a modo de miguitas, y otra que sea el propio lector quien escriba la novela mientras lee, que es lo que me ha sucedido con ésta. Se me han ocurrido unas cuantas escenas distintas, varios finales y no sé cuántas subtramas. Eso es porque el argumento es potente y su ejecución floja. Podría decirse que algo atropellada y simplona, porque va perdiendo por el camino poderosos hilos argumentales.

No obstante, la ambientación, la dureza a ratos de la narración y un buen retrato de los personajes conforman los aspectos positivos de una obra que se lee de un tirón pero que sabe a poco. Resulta evidente el buen hacer literario de Atxaga, que dota a la obra de una prosa ágil pero en la que no crees. Da la impresión de que ha intentado escapar de las menciones al grupo terrorista ETA, así como a otros aspectos más concretos, para ir al núcleo de las vivencias internas de la protagonista pero que ha patinado: quedan demasiadas cosas en el aire, aunque éste sea el de mi adorado Bilbao.

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